马萨达

从耶路撒冷出发,沿着死海西岸向南行驶,越过林木掩映的恩盖迪绿洲,车窗右前方出现一片漠漠黄沙。在这片黄沙的边缘上,傲然兀立着一个光秃秃的小山包。这个看上去极不起眼的所在,就是近两千年来一直被犹太人崇奉的一个圣地。

这个圣地名叫马萨达。“马萨达”在希伯来语中意为“碉堡”。

马萨达西边毗邻朱迪亚沙漠,东边俯瞰死海。从沙漠上看,这个山包高约100米,而从低于海平面400米的死海上看,则高约450米。无论如何看,山势都不能说高峻,但却极为陡峭。山顶相当平坦,呈扁菱形,长约600米,宽在240米到130米之间。四周修建有两道平行的长约1400米的掩蔽墙,墙上有30个岗楼和一些雉堞。
在这片古代称为迦南的土地上,马萨达山势险峻,易守难攻,历来被视为天然的城堡。公元前37年,甘心充当罗马帝国附庸的希律,在罗马占领军的扶持下登上犹太国王的宝座。他好大喜功,在首都耶路撒冷修建王宫、圣殿的同时,把马萨达设想为“陪都”,在那里也修建宫殿和其他相应的设施。这位极为暴虐的国王知道臣民痛恨自己,担心他们有朝一日造反起事,也担心在埃及当政的克娄帕特拉女王兴兵来犯。因此,他花了6年时间在马萨达大兴土木,以给自己准备一个临危时的退避之所。

希律王于公元前4年去世,在位33年,马萨达实际上成为他的行宫。他逝世之后,罗马人从公元6年起将马萨达变成一座兵营。公元66年,一些犹太狂热分子将罗马驻军赶走,将马萨达变成反抗罗马统治的犹太起义军的最后一个大本营。

罗马皇帝尼禄得悉,当即派遣他认为最出色的将领韦斯巴芗统帅步兵和骑兵6万多人进行镇压。战斗首先在加利利地区打响,不少城镇很快落入罗马人之手。正当罗马军队所向披靡之际,尼禄自杀身亡,韦斯巴芗急匆匆返回罗马继位称帝。韦斯巴芗随即委派其长子狄特率军继续对起义的犹太人进行镇压。公元69年,狄特率军围攻耶路撒冷。由于起义军内部不和,配合失当,又缺少武器,装备精良的罗马军团于公元70年8月攻破耶路撒冷,烧毁犹太圣殿,血洗主要街区。不久,起义军的两位领导人约哈南和西蒙·巴尔·吉奥拉被俘。另一位领导人埃利阿扎尔·本·亚伊尔被迫逃往起义军最后一个要塞马萨达。

编辑:Ellen
标签:马萨达以色列城市

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